Класс Отряд
Насекомые (Insecta) Жестокрылые (Coleoptera)

Щитоныряльщик ниобы Aspidytes niobe Ribera, Beutel, Balke & Vogler, 2002

Описание вида

В 2002 году Игнасио Рибера, сотрудник лондонского Музея естественной истории (бывший Британский музей), с несколькими соавторами (Beutel, Balke & Vogler) описал новое семейство хищных водных жуков, получившее название Aspidytidae (от греческих слов aspis – «щит» и dytes – «ныряльщик»). Предложенное для нового семейства английское название cliff water beetles (если дословно перевести на русский язык, то получается «водный скальный жук») не подошло.
Жуки найдены на каменистых уступах в руслах рек, омываемых водой порогов и водопадов. В отличие от большинства представителей Плавунцов (Dytiscidae), щитоныряльщики лишены бахромы из плавательных волосков на задних ногах. Поэтому представители нового семейства, хотя и водные обитатели, но не способны плавать: они ползают под водой по камням, цепляясь за неровности поверхности.
Первый описанный вид нового семейства получил название Aspidytes niobe (на рисунке, слева), в честь Ниобы, легендарной царицы Фив, которую Аполлон и Артемида наказали за хвастовство, убив ее детей (хвастовство Ниобы оскорбило мать Апполона и Артемиды, Латону, перед которой Ниоба похвалялась, что у нее шесть детей, а у Латоны только двое). Ниоба превратилась в скалу, но продолжает плакать – скалу омывает вода из высокогорных ледников. Названный в честь Ниобы жук обитает в Южной Африке, в окрестностях Кейптауна.

Список сходных видов.

Из нового семейства пока известно только два вида: южноафриканский и еще один, Aspidytes wrasei (на рисунке, справа), живущий в сходных местообитаниях в центральном Китае (провинция Шэньси). Китайский вид был найден раньше, но описан позже.