Класс Отряд Надсемейство Семейство
Насекомые (Insecta) Жестокрылые (Coleoptera) Staphylinoidea Мертвоеды (Silphidae)

Могильщик немецкий Nicrophorus germanicus (Linnaeus, 1758)

Описание вида

Этот жук достигает длины 30-35 мм. Встречаются могильщики на падали, часто группами; запах падали они способны чуять, по крайней мере, за несколько сотен метров. Мелкие трупы (грызунов, птиц) они зарывают, для чего закапываются под труп и, выталкивая из-под него землю, постепенно погружают его все глубже. Когда труп зарыт, самки кладут в него яйца, из которых выходят питающиеся падалью личинки. Такая работа производит впечатление осмысленной, и поэтому "сообразительность" могильщиков часто преувеличивалась. Писали, например, что если воткнуть в землю палку и привязать к ней мертвую мышь, то могильщики догадываются подкопать палку. Опыты, поставленные выдающимся французским энтомологом Ж. Фабром, показали, что в действительности могильщики способны лишь перегрызть веревочки, которыми привязана мышь (подобно тому, как они перегрызают мешающие им при закапывании трупа корешки растений); палку же они никогда не подкапывают.
Распространение: главным образом Центральная Европа и Европейская часть России.

Список сходных видов.

У более обычного в России Nicrophorus humator булавы усиков оранжевые.