Муравей - жнец (Messor barbara)

Описание вида

В районах левобережного Заволжья в начале XX века эти муравьи собирали с полей до 55 кг зерна с гектара в год, т. е. десятую часть урожая, который собирали тогда крестьяне со своих полей. От гнезд отходит до десятка длинных троп. За минуту на тропу выходит из гнезда иной раз более сотни рабочих. В конце тропы муравьи рассыпаются и собирают семена, для чего часто залезают на растения. В гнездах жнецов семена хранятся длительное время в глубоких подземных камерах. В сырых камерах семена прорастают, и при этом выделяются ферменты, превращающие крахмал в сахар. Но как только появляются ростки, муравьи обгрызают их. Затем крупные рабочие, головы которых втрое крупнее, чем у других, перетирают зерно в тончайший порошок и, смочив его слюной, кормят им личинок. В длину рабочие достигают 4-7 мм, царица – до 15 мм. Всюду распространён подвид этого муравья Messor barbara strucror.

Список сходных видов.

В южной части Европы живут несколько близких и весьма сходных видов.