Класс Отряд Подотряд Семейство
Насекомые (Insecta) Перепончатокрылые (Hymenoptera) Стебельчатобрюхие (Apocrita) Муравьи (Formicidae)

Муравей огненный Solenopsis invicta Buren, 1972


Фотографии с сайта http://www.antweb.org/

Описание вида

Огненный муравей-соленопсис был завезён в США случайно по морю в начале 1900-х. Сегодня захватчики наводняют 129,5 миллионов гектаров в 14 штатах. Каждый год убытки от муравьёв составляют почти 6 миллиардов долларов.
Плодятся эти насекомые с чудовищной скоростью: в колонии при одной королеве может находиться 250 тысяч рабочих. При этом в некоторых штатах на площади в 4 тысячи квадратных метров может процветать до 10 колоний.
Агрессивные муравьи жалят людей. Их яд вызывает болезненные воспаления. Белые, заполненные жидкостью пузыри заживают в течение нескольких дней. В особой группе риска насчитывается около полумиллиона человек на юго-востоке США — эти люди либо чрезвычайно чувствительны к муравьиному яду, либо он вызывает у них аллергические реакции.
Однако экономический ущерб насекомые наносят из-за своей странной тяги к электрическим проводам. Муравьи выводят из строя противопожарные системы, светофоры, кондиционеры и другую технику.
Кроме того, соленопсисы, не особо разборчивые в пище и нападают на едвавылупившихся птенцов птиц, и без того находящихся на грани исчезновения. Под угрозой оказались и подвергнутые той же опасности рептилии.
Энтомологи американского министерства сельского хозяйства (USDA), удручённые невозможностью взять ядовитых захватчиков под контроль, даже создали специальное подразделение по борьбе с огненным муравьём (Imported Fire Ant and Household Insects — IFAHI). Но до сих пор особых успехов добиться не удавалось. Никакая химия агрессора не берёт. В 1989 году энтомологи, проводившие исследование в Южной Америке, где благодаря наличию естественных врагов популяция огненных муравьёв в 5-10 раз меньше, чем в США, обнаружили крошечного крылатого воина, который способен противостоять захватчику. Причём весьма необычным способом.
Речь идёт о мухах-горбатках (Phoridae). Они нападают на муравьёв и откладывают на них яйца. Через несколько дней из яиц рождаются личинки и выпускают фермент, который обезглавливает муравья. После этого муха продолжает развиваться, используя голову насекомого как безопасное убежище.
Муравьиными врагами считаются около 20 различных разновидностей мух Phoridae, и энтомологи не хотят ограничиваться какой-то одной.
Три вида уже выпущены почти во всех юго-восточных штатах. Четвертый планируется подключить в ближайшее время.
Учёные утверждают, что мухи не представляют никакой опасности для животных и людей. Учёные США надеются увидеть существенное сокращение популяции огненного муравья в течение 5 лет.

Список сходных видов.

...